A bunch of bagels as a snack

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It was some time now that I craved to bake some bagels, honestly. Yes, craved. You see, I had never tasted before these little, crunchy-chewy bakeries, but I’ve read so much about them, that I couldn’t wait to bake my version of them and finally make my mind about them. But, of course, I was searching for a sourdough version! ( I know, I’m becoming more and more single-minded… ) So, I waited patiently until I found the perfect recipe for them. Well, not exactly patiently – there has been many a project in between, from bread to brioche and custards till the first treats of spring -, but you know what I mean, isn’t it? I wanted to be sure to make the best of them.

To be honest, in fact, the idea of a chewy kind of bread was quite scared for the Italian me – you know, I’ve grown up among mums, aunts, dads and grandpas all repeating over and over again that chewiness in bakeries was one epic fail, the-sin-you-must-not-indulge-in, that was hell on earth and so on… but I was all the more curious about it, of course! So, in the end, I found what I searched for and dive in experimentation without a second thought.

…and the result was quite a surprise, really: the crunchy and slightly sweet exterior almost belied the soft, thick and definitely chewy interior; they didn’t last long – and why they should! – but they were perfect right out of the oven. On their own or with a light spread of creamy cheese and chrushed tomatoes on top.

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Era già da qualche tempo che avevo una voglia matta di preparare dei bagels, a dire il vero. Sì, ne avevo una voglia matta. Sapete, non avevo mai assaggiato prima questi piccoli prodotti da forno così croccanti e gommosetti, ma avevo letto così tanto al riguardo, che non vedevo l’ora di preparare la mia versione e finalmente farmi una mia idea al riguardo. Ma naturalmente ne cercavo una versione a lievitazione naturale! ( lo so, stò diventando sempre più monotematica… ) Quindi, ho atteso pazientemente fin quando non ho trovato la ricetta perfetta. Beh, non proprio pazientemente – ci sono stati parecchi progetti nel frattempo, dal pane alle brioche e ai custards passando per i primi dolcetti primaverili -, ma capite cosa intendo, vero? Volevo essere sicura di goderne appieno.

Ad essere onesta, in effetti, l’idea di una sorta di pane gommoso spaventava abbastanza l’italiana che c’è in me – sapete, sono cresciuta in mezzo a mamme, zie, padri e nonni che ripetevano in continuazione che la consistenza gommosa nei prodotti da forno era un difetto epico, il-peccato-che-non-devi-mai-commettere, l’inferno in terra e così via… ma io ero a maggior ragione curiosa, ovviamente! Quindi, alla fine, ho trovato quel che cercavo e mi sono tuffata nella sperimentazione senza pensarci due volte.

… e il risultato mi ha abbastanza sorpreso, a dire il vero: l’esterno croccante e leggermente dolce quasi contraddiceva l’interno morbido, denso e decisamente gommosetto; non sono durati a lungo – e perché avrebbero dovuto! – ma erano perfetti appena tirati fuori dal forno. Da soli o con un leggero strato di formaggio cremoso e pomodori schiacciati.

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Bagels

  • 450 ml ( 1 2\5 cups ) water
  • 3 tbs olive oil
  • 90 ml ( 3\5 cup ) sourdough
  • 1 1\2 tbs salt
  • 1 tsp sugar
  • 900 g. ( 3 3\5 cups ) flour
  • 2 tbs sugar, or malt

in a bowl, whisk together the sourdough with the water, olive oil, the tsp of sugar, salt and flour, until the dough comes together. Cover the bowl with a kitchen towel and let it rise overnight.

then, shape the bagels: you could make a little ball and then create a hole kin the middle with your fingers, or either make little logs of dough and then twist them into a bagel ( I’ve used this last method, but feel free to use the one you are most confident with ).

preheat the oven to 220°C ( 450F ).

place a pot halfway full of water over medium-high-heat with 2 tbs of sugar, and let it come to a boil; then, add the bagels in batches ( they should not overcrowd the pot ), and let them cook one minute per side; they will stick to the bottom of the pot, but simply stick them out carefully with a wooden spoon.

place a pot filled with cold water in the oven.

Place the bagels on a baking sheet lined with parchment paper, and bake them for 20 minutes, or until golden brown. Serve warm or at room temperature.

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Bagels

  • 450 ml acqua
  • 3 cucchiai di olio d’oliva
  • 90 ml lievito madre
  • 1 1\2 cucchiaio di sale
  • 1 cucchiaino di zucchero
  • 900 grammi di farina
  • 2 cucchiai di zucchero o di malto per la cottura

mescolare in una ciotola il lievito madre con l’acqua, l’olio, il cucchiaino di zucchero, il sale e la farina, fino ad ottenere un impasto; lasciar lievitare tutta la notte sotto un panno.

Quindi, dar forma ai bagels: potete preparare delle piccole palline di pasta e poi creare il foro in mezzo con le dita, oppure realizzare dei serpentelli di pasta e poi unirli alle estremità fino ad ottenere la tipica forma del bagel ( io ho utilizzato quest’ultimo metodo, ma sentitevi pure liberi di adoperare quello con il quale vi sentite più sicuri ).

Preriscaldare ilo forno a 220°C.

Sistemare una pentola su fuoco medio alto, colma per metà d’acqua e con lo zucchero rimasto, e portare a bollore; quindi, cuocervi i bagels in più volte ( la pentola non deve essere sovraffollata ), un minuto per lato; si attaccheranno al fondo della pentola, ma voi semplicemente staccateli con attenzione utilizzando un cucchiaio di legno.

sistemare una pentola colma di acqua fredda in forno.

Quindi, sistemare i bagels su una teglia foderata di carta forno e infornare per 20 minuti, o fin quando non risulteranno di un color bruno dorato. Servire tiepidi o a temperatura ambiente.

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