Chocolate, almond and vanilla bundt cakes

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Yesterday, our Christmas Time officially begun: as every year, we’ve brought our Christmas decoration back from the attic, and set up our home for the festivities. In fact, in Italy is a tradition to decorate the home on the 8th December, a Christian Festivity. When we were child, we expected anxiously that day every single year, just to savour the pleasure of being involved in that big renovation, something so very adult to us, and get giddy with anticipation of holidays and parties to come. But ultimately we grew up, and tradition subtly changed. Not bad, I must say.

So yesterday, as every 8th December from years now, my sister set up the Christmas Tree, my mother the crib, and me… yes, you’ve guessed it: I was in the kitchen, baking and cooking all the way through.

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for the evening, we had planned a little, no-fuss dinner party with old friends, so I thought that some chocolate cakes and chocolate chunk cookies would be ok for that ( nothing beats chocolate, right? ); so, I brought back from the shelves an old, beautiful book of mine, la Maison Du chocolat from the uber-famous chocolatier Robert Linxe, and adapted a delicious recipe, Pleyel cake, to include muscovado sugar ( for a less processed addition, and, of course, to reduce the sweetness of the treat and give it a nice, rounded aftertaste ) and a little bit more almonds.

The result? fabulous. So delicious, mousse-like on the inside and soft, delicate, and so so fragrant. Heaven.

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Ieri, è iniziato ufficialmente il nostro periodo natalizio: come ogni anno, abbiamo ritirato dalla soffitta le decorazioni di Natale, e allestito la casa per le Feste. in effetti, in Italia è tradizione decorare la casa l’ 8 Dicembre, una festività Cristiana. Quando eravamo bambini, aspettavamo ansiosamente quel giorno ogni singolo anno, solo per assaporare il piacere di venir coinvolti in questo grande rinnovamento, qualcosa di così incredibilmente adulto ai nostri occhi, e impazzire per la trepidazione pensando alle future feste e vacanze. ma naturalmente alla fine abbiamo iniziato a crescere, e le tradizioni impercettibilmente sono cambiate. Cosa non sbagliata, devo dire.

Così ieri, come ogni 8 Dicembre da anni ormai, mia sorella ha allestito l’ albero, mia madre il presepe, ed io… sì, avete intuito giusto: io ero in cucina, a cucinare per tutto il tempo.

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Per la sera avevamo programmato un invito a cena di alcuni vecchi amici, molto semplice, quindi avevo pensato che qualche tortina al cioccolato e dei biscotti ai pezzetti di cioccolato sarebbero stati adatti ( nulla batte il cioccolato, vero? ); così, ho ritirato dai ripiani un vecchio, bellissimo libro, La Maison du chocolat dell’ arcifamoso cioccolatiere Robert Linxe, e ho adattato una deliziosa ricetta, la torta Pleyel, per includervi zucchero muscovado ( per un’ aggiounta meno lavorata, e naturalmente per ridurre la dolcezza finale del dolce e dargli un piacevole retrogusto rotondo ), e un pochino più di mandorle.

Il risultato? Favoloso. Incredibilmente delizioso, come una mousse all’ interno, e soffice, delicato, e profumatissimo. Il Paradiso.

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Chocolate, almond and vanilla bundt cakes

makes 8 225 ml mini bundt cakes

  • 200g. ( 7 oz ) dark chocolate, finely chopped
  • 5 eggs, at room temperature
  • 170g. ( 1 1\2 stick ) butter, cubed
  • 2 vanilla beans, split and seeded ( reserve the pods for another recipe ), or 2 tsp vanilla extract
  • 200g. ( 7 tbs ) muscovado sugar, or natural cane sugar
  • 20g. ( 2\3 tbs ) sugar
  • 100g. ( 1\2 cup ) flour
  • 90g. ( 3 tbs ) almond meal

Separate the egg yolks from the whites. Reserve.

put the chocolate in a saucepan and place it in a water bath, over low heat; keep stirring until it is melted. Then, add the butter until incorporated. Add the egg yolks, one by one, the vanilla seeds ( or vanilla extract ), and the muscovado sugar, and keep stirring to prevent the eggs from coagulating. Then, add the almond meal until incorporated.

Remove the saucepan from the water bath and pour the batter into a clean bowl. Add the flour and mix.

Preheat the oven to 180°C ( 350F ).

Add the sugar to the reserved egg whites, and whisk them until stiff peaks forms. Then, add it carefully to the cake batter.

grease 8 mini bundt cake pans, and pour in the batter. bake for 15-20 minutes or until set. Wait 15 minutes prior unmoulding. Serve warm.

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mini bundt al cioccolato, vaniglia e mandorle

per 8 stampini da mini bundt da 225 ml

  • 200g. cioccolato fondente, finemente tritato
  • 5 uova, a temperatura ambiente
  • 170g. burro a cubetti
  • 2 baccelli di vaniglia, aperti e i semi grattati ( conservate i baccelli svuotati per un’ altra ricetta ), o 2 cucchiaini di estratto di vaniglia
  • 200g. zucchero muscovado, o di zucchero naturale di canna
  • 20g. zucchero
  • 100g. farina
  • 90g. farina di mandorle

Separare i tuorli dagli albumi. Tenere da parte.

mettere il cioccolato in un pentolino e porlo a bagnomaria, su fuoco basso; mescolare fino a completa fusione. Quindi, incorporare il burro. Aggiungere i tuorli, uno alla volta, i semi di vaniglia ( o l’ estratto di vaniglia ), e lo zucchero muscovado, e continuate a mescolare per evitare che i tuorli impazziscano. Quindi, incorporare la farina di mandorle.

Rimuovere il pentolino dal bagnomaria e versare il composto in una ciotola pulita. Aggiungere la farina e mescolare.

Preriscaldare il forno a 180°C.

Aggiungere lo zucchero agli albumi messi da parte, e montarli a neve ferma. Quindi, aggiungerli delicatamente all’ impasto.

Imburrare 8 stampini da mini bundt, e versarvi il composto. Cuocere per 15-20 minuti, o fin quando non sarà solidificato. Attendere 15 minuti prima di sformare. Servire tiepidi.

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